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Mary Shelley

Mary Shelly, cuyo nombre de soltera era Mary Wollstonecraft, escribió su obra magna: “Frankenstein” en una especie de concurso en el que competían su marido y Lord Byron.

Querían saber quién sería capaz de escribir la mejor historia de terror. La conclusión a la que llegaron es obvia. “Frankenstein” es, todavía hoy, un personaje fundamental en cuanto al género terrorífico. Poco se debía imaginar Shelly acerca de la trascendencia que tendría su obra. Y es que la novela ha sido llevada al cine en nuestros días, de la mano de Kenneth Branagh, entre otros.

Mary Wollstonecraft Shelley nació el día 30 de agosto de 1797 en la capital británica. Su progenitor era filósofo y se llamaba William Godwin. Su madre era la novelista Mary Wollstonecraft, que fue una de las pioneras del feminismo. Desgraciadamente, ésta falleció al dar a luz a su hija. La autora de “Frankenstein” heredaría de su madre un gran tesón y un fuerte carácter. La pequeña Mary recibió una formación privada. Contó con un ambiente muy idóneo en cuanto a su talento como escritora. Y es que tenía una constante influencia de los amigos intelectuales de su padre. De este modo, a la edad de diez años ya publica su primera poesía.

Fue desarrollando unos ideales que conectaban perfectamente con los de su progenitor. Ambos tenían una visión crítica de las instituciones sociales, como por ejemplo del matrimonio. Cuando tiene dieciséis años, Mary deja Londres para irse con el poeta Percy Shelley. Mantenían una relación sentimental, aunque él ya estaba casado. Los jóvenes enamorados realizaron varios viajes y estuvieron en países diferentes como Francia y Suiza. En 1816 decidieron casarse, después de que la primera mujer del poeta se suicidara ahogándose.

Una noche, la del día 16 de junio de 1816, Mary y su esposo fueron a una reunión en Ginebra. En ésta estaba Lord Byron, entre otros amigos y conocidos. Durante la agradable velada, empezó a llover y luego vino una fuerte tormenta. Entonces, para crear ambiente y pasar un buen rato, el grupo de amigos decide leer historias de terror. Lord Byron quiso hacer una apuesta e hizo una original propuesta. Cada uno debería realizar un escrito de terror y el vencedor sería el que consiguiera dar más miedo a los participantes. Tenía que ser una historia de lo más terrorífica. Mary, muy animada, aceptó la apuesta y con gran motivación se puso enseguida a relatar su obra. A la escritora británica le vino a la memoria un sueño que había tenido e inspirándose con éste creó lo que llegaría a convertirse en uno de los clásicos más famosos. Su cuento fue el más bueno de todos y en 1818 se publicó su novela: “Frankenstein o el Moderno Prometeo”. Mucha gente, como era más conocida la poesía de Percy que los escritos de Mary, pensó que la autoría de la obra pertenecía a éste. Además se resistían a creer que una jovencita de 21 años pudiera relatar una novela de terror como ésta. Desde el momento de su publicación “Frankenstein” tuvo un éxito inmediato y adquirió progresivamente una gran fama.

Quizá el encanto de “Frankenstein” resida en que el monstruo protagonista en realidad no es tal. Es decir, parece una criatura horrible y horrorosa, pero en realidad ésta está, como todo ser humano, dotada de sentimientos. Nos damos cuenta de ello en diversas ocasiones a lo largo de toda la obra. Pero tal vez donde ello es más explícito es cuando Frankenstein dialoga con su creador y habla acerca de la famosa novela de Goethe: “Las desventuras del joven Werther”. Así, el engendro le dice a su progenitor: “me resultaría muy difícil explicaros los sentimientos que aquellas obras despertaron en mí. Ellas llevaron a mi espíritu un cúmulo de imágenes nuevas y sensaciones desconocidas que, a menudo, me sumergieron a partir de entonces en un mar de perplejidad y desaliento. En el Werther, por ejemplo, además de su atractiva historia, sencilla y conmovedora, se examinan tantas opiniones y se iluminan con tan inmensa luz ciertos temas, que hasta aquel momento habían permanecido para mí oscuros e incomprensibles, que hallé en el libro una inagotable fuente de asombro y de reflexión”.

Mary y su marido se instalan en Italia en el año 1818. Eran felices compartiendo su vida juntos. No obstante, el destino les deparaba duras pruebas que habrían que superar. Y es que la primera hija que tuvieron murió cuando todavía era una niña. Además, su hijo William, al que Mary había dado a luz en Gran Bretaña, murió al año siguiente. Pero las desgracias, que nunca vienen solas, continuarían. De este modo, en 1822 Percy fallece en un naufragio que sucedió en la Bahía de Spezia. Sumida en una profunda tristeza, la novelista inglesa, que estaba embarazada pierde a su hijo a través de un aborto natural. De todos los hijos que tuvo, tan sólo Percy Florence vivió la etapa infantil.

En el año 1823 Mary Shelly vuelve a su tierra natal. Había padecido tal dolor moral, que se negaba rotundamente a contraer matrimonio otra vez. Se centró totalmente en la vida de su hijo, especialmente en la educación y la formación de éste. Sin embargo, no abandonó su carrera como escritora. Y es que la literatura era, sin duda alguna, su gran pasión. No obstante, sea por la razón que sea, ninguno de sus posteriores libros alcanzaría el éxito y la fama que consiguió “Frankenstein”. Aunque esto sea una realidad indiscutible, no hay que devaluar las otras novelas de Shelly, ya que cada cual tiene su encanto. Así, la obra “Valperga” es un interesante romance, cuyo contexto es el de la sociedad del siglo XIV. Por otra parte, en “El último hombre”, la autora explica una hipotética extinción de la especie humana debido a una espantosa plaga que se da en el siglo XXI.

Cuando el realismo comienza a ponerse de moda y llega finalmente a Gran Bretaña, su país, Shelly decide abandonar las novelas de ficción. Realizó numerosos escritos que fueron publicados en varios periódicos prestigiosos de la época. También consiguió que saliera a la luz una excelente recopilación de la poesía de Percy Shelly. Y es que la escritora, que había perdido tan dolorosamente a su marido, siempre valoró enormemente las obras de éste e hizo un gran esfuerzo para difundirlas. En el mes de febrero de 1851 Mary Shelly entró de pleno en el sueño eterno, una noche, mientras dormía.








...por Ruth García ...por Ruth García


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4 comentarios en Mary Shelley

  1. Ella es la autora de una de las historias más conocidas en todo el mundo “Frankenstein”, el doctor que crea una criatura con vida a partir de trozos de muertos.

  2. Mary Shelley también es autora de otros títulos menos conocidos, como la novela futurista “El último hombre” de 1826.

  3. Gracias por la biografía de Mary Shelley.

  4. Una biografía sobre Mary Shelley es indispensable para todo amante de la literatura fantástica.

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